Home / Artikelen / Clubkeuze/loopbaanplanning / Van der Weerden, 'Het Beest' van Oranje: “Als je iets heel vaak doet omdat je het gewoon heel leuk vindt, word je er vanzelf beter in.'
Van der Weerden, 'Het Beest' van Oranje: “Als je iets heel vaak doet omdat je het gewoon heel leuk vindt, word je er vanzelf beter in.'
28 mei 2014

Als rijzende ster van het Nederlands hockeyteam grossiert Mink van der Weerden inmiddels in bijnamen. Om er een paar te noemen: 'Popeye' (vanwege zijn spierbundels), Het Beest (imponerende krachttraining), 'The Killer' (dodelijke strafcorner) en het IJskonijn (nuchtere instelling).

Het is alweer een tijdje geleden dat hij 'strafcornergoeroe' Toon Siepman om raad en daad heeft gevraagd. 'Dat is een goed teken, zou je kunnen zeggen', merkt Mink van der Weerden met een glimlach op. 'Als het even niet loopt met mijn strafcorner, kan ik hem altijd bellen. Het is ook altijd heel gezellig met Toon. Maar als het lekker gaat, zien we elkaar niet zo veel.' Van der Weerden werkte de afgelopen jaren bij Oranje-Zwart nauw samen met Siepman, die onder anderen ook als leermeester, mentor en vertrouwensman van Maartje Paumen fungeert. Tijdens de Olympische Spelen van Londen 2012 werd de Brabantse specialist in de laatste week nog in het geheim ingevlogen om de haperende strafcorner van Paumen aan de praat te krijgen. Mede door de snelle interventie van Siepman kwam de aanvoerster van Oranje weer tot scoren, met de prolongatie van de olympische titel als tastbaar resultaat.

'Kijk, kleine problemen kan ik inmiddels zelf wel oplossen', legt Van der Weerden uit. 'Door al die trainingsuren heb ik de nodige ervaring opgebouwd om mijn strafcorner weer trefzeker te krijgen. Maar als ik er niet uit kom, bel ik Toon. Hij weet als geen ander de juiste analyse te maken. Het is heel fijn om hem achter de hand te hebben. Met de tips van Toon komt het altijd wel weer goed met mijn strafcorner.'

De 25-jarige verdediger (41 goals in 54 interlands) vindt het allemaal best. 'Ik vind het lastig om op die manier over mezelf te praten. Dat laat ik dan maar aan de buitenwereld over', zegt 'Het Kanon' geheel in overeenstemming met zijn bescheiden karakter.

Bondscoach Paul van Ass liet zich onlangs ontvallen dat Van der Weerden in zijn optiek inmiddels de beste strafcorner van de wereld heeft. Ook die ietwat gewaagde uitspraak, zeker zo vlak voor het begin van het WK in Den Haag, brengt de Brabander niet echt van zijn stuk. 'Het is een mooi compliment. Maar ik denk dat er internationaal nog wel vier of vijf man zijn, die heel erg goed zijn met hun strafcorner. Of het extra druk geeft? Nee hoor, ik speel altijd om te winnen. En ik wil uit elke strafcorner graag scoren. Niet voor mezelf, of voor mijn vriendin, familie of vrienden, maar voor het team.'

Van der Weerden, die een studie fysiotherapie volgt, viel 4 jaar geleden voor het WK in New Delhi (derde) nog af. 'Maar dat was geen verrassing', blikt de topscorer van Oranje-Zwart (36 treffers afgelopen seizoen in de hoofdklasse) terug. 'De toenmalige bondscoach Michel van den Heuvel haalde me er in de voorbereiding bij om wat ervaring bij Oranje op te doen. Ik heb een maand sfeer kunnen proeven en kunnen wennen aan het hogere niveau. We zijn naar Zuid-Afrika en Doha geweest. Voor mij was het een fantastische manier om kennis met Oranje te maken. Van enige teleurstelling was geen sprake, omdat ik nooit de illusie had dat ik voor dat WK al in aanmerking zou komen.'

Na het ontslag van Van den Heuvel in 2010 voegde zijn opvolger Van Ass hem meteen bij de selectie. 'Ik denk wel dat ik er door mijn strafcorner eerder bij ben gekomen. Ik had zogezegd een streepje voor. Als speler zonder corner had ik waarschijnlijk die kans niet zo snel gekregen bij Oranje. Nu kan ik me als verdediger ook goed staande houden in het Nederlands team, met dank aan alle trainingen en wedstrijden op topniveau. Daar heb ik veel van geleerd. Ik ben als het ware in Oranje gegroeid dankzij mijn strafcorner. Dat is een heel mooie beloning voor alle tijd en energie die ik erin heb gestoken. Maar als je iets heel vaak doet omdat je het gewoon heel leuk vindt, word je er vanzelf beter in.'

facebook twitter